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Risque de tsunami en Provence?
Séismes et tsunamis en Méditerranée

Le volume de la mer Méditerranée dans sa partie ouest, la taille des failles sous-marines et la vitesse de derivation des plaques n'offre pas les conditions pour que se forment des vagues de la taille de celles qui ont ravagé les côtes de l'Océan Indien le 26 décembre dernier.

Cependant, interrogé par l’Associated Press, Michel Villeneuve géologue marseillais à l'Université de Provence a même estimé qu’un raz-de-marée qui toucherait la plaine de Camargue pourrait aller jusqu’à la ville d’Arles.

Même s'il ne fait pas encore partie des plans d'alerte des stations balnéaires, le risque de raz de marée existe bel et bien sur la côte provençale.

Reste que désormais au cours des prochaines décennies, en Provence comme sur toutes les plages du monde, les baigneurs observeront avec plus méfiance que de curiosité un brusque retrait de la mer sur quelques dizaines de mètres.

Séismes en Méditérranée (quelques grandes dates) :

1500 avant J.-C. : l'éruption du Santorin détruit la ville crétoise d'Akrotiri (Une vague géante provoqué par l'explosion du volcan à traversé la Créte du nord au sud)
en 464 av. JC : Sparte est détruite par un tremblement de terre.
en 373 av. JC : violent tremblement de terre qui causa l'effondrement et la submersion des villes de Héliké et de Boura sur la rive méridionale du golfe de Corinthe.
79 : l'éruption du Vésuve détruit la ville de Pompéi. Environ 30 000 morts.
365 Alexandrie, en Egypte fut dévastée par un séisme puis balayée par un raz de marée. Le nombre de victimes est estimé à 50000.
526 : Un tremblement de terre détruit en grande partie la ville d'Antioche et fait dit-on 250 000 morts.
551 Côte le long du Liban (où Beyrouth est détruite) et de la Syrie
557 : Byzance subit un tremblement de terre qui endommage la grande église de Sainte-Sophie. Le dôme de l'église s'effondrera l'année suivante.

Quelques dates de séismes en Méditerranée depuis 1715 :

1715 Algérie (20000 morts)
1716 : Alger, en Algérie, (20 000 morts)
1726 Italie (6000 morts)
1727 : Tabriz, en Turquie, (77 000 morts)
1730 Italie (200 morts)
1732 Italie (1940 morts)
1749 Espagne (5000 morts)
1750 Grèce (2000 morts)
1754 Egypye (40000 morts)
1757 Italie (10000 morts)
1783 : Calabre, en Italie, (50 000 morts)
1851 Italie (14000 morts)
1857 Naples et Salerne, en Italie, (12 000 victimes)
1859 Turquie (15000 morts)
1880 Grèce à Chios (4000 morts)
1882 Italie (2313 morts)
1883 Italie (1990 morts)
1883 Grèce (15000 morts) et Asie mineure
1887 Italie - France (1000 morts) Le foyer était situé en mer au large entre Diano Marina et Impéria. Tsunami : les vagues n'ont pas dépassé un mètre à en France à Villefranche, Menton, Nice et Antibes.
1903 Turquie (6000 morts)
1905 Italie (2500 morts)
1908 Un séisme de 7,5 détruit les villes de Messine en Sicile et Reggio en Calabre (en Italie). La mer inonde les rues de Messine. (110000 morts)
1915 Italie (29970 morts)
1939 Turquie (23000 morts)
1946 Turquie (1300 morts)
1953 Turquie (1200 morts)
1954 Algérie (15 000 morts)
1966 Turquie (2529 morts)
1970 Turquie (1086 morts)
1976 : Turquie, magnitude 7,3; 7 000 victimes
1976: Italie (900 morts)
1980 : Algérie ( 10 000 morts )
1988 El Asnam, en Algérie, magnitude 7,2 (Richter) (3 000 victimes)
Italie du Sud, magnitude 6,8 (Richter) (5 000 victimes)
1999 : Tremblement de terre d'Izmit, en Turquie (20 000 morts)
2003 : Tremblement de terre de Boumerdes, en Algérie (2 217 morts)


En Provence :

1494 : Destruction de Lantosque et Roquebillière - Vésubie.
1509 : Manosque (5,5 sur l'échelle de Richter).
1564 : Séisme dans les Alpes Maritimes, nombreux villages détruits. Important mouvements de mer à Antibes, à Monaco, à Nice ainsi qu'un affaissement du port de Villefranche-sur-Mer.
1644 : 3 villages détruits dans les Alpes niçoises.
1708 : Manosque (5,5 sur l'échelle de Richter).
1812 : Beaumont de Pertuis (5 sur l'échelle de Richter).
1855 : Haut-Verdon
1905 : Mont Ventoux
1909 : Lambesc - le 11 juin entre 21 h 14  et 21 h 20 à la suite d'une rupture sur la faille de la Trévarèse au nord d'Aix en Provence , un séisme entre 5,6
et 6,2 sur l'échelle de richter détruit plusieurs villages. 46 morts.
1913 : Volx (5 sur l'échelle de Richter).
1951 : Dégâts à Chasteuil et Taloire.
1979 : petit tsunami entre Nice et Antibes. La digue d'un chantier de l'aéroport est emportée (11 morts).
1986 : Petit raz de marée. Plage de Beauduc en Camargue. Une vague de deux mètres submerge
la plage à la suite d'un séisme en Méditerranée.
2004 (aout) : Mini-tsunami à Marseille (La mer se retire d'une vingtaine de mètres sur la plage de la Pointe-Rouge)
. Pas de dégats ni de victimes.

sources:

Le risque sismique
http://www.prim.net

Nice : le jour où la terre tremblera...
http://www.pelerin.info/article/index.jsp?docId=1595268&rubId=9196

Séisme dans les Alpes Maritimes
http://azurseisme.free.fr

Séismes en France
http://www.sisfrance.net

Réseau sismologique des Alpes
http://sismalp.obs.ujf-grenoble.fr

Les grandes catastrophes
http://fr.wikipedia.org/wiki/Catastrophe

A comparison of Earthquake victims http://www.geocities.com/osarsif/end4.htm

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Janvier 2005